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曾与高通和 ARM 为敌的 Imagination,现在过得还好吗?

I绿生活 来源:http://www.vns88123.com 发布时间:2020-07-16

曾与高通和 ARM 为敌的 Imagination,现在过得还好吗?

晶片产业有几类企业,分别是 IP 供应商、IC 设计商(Fabless)、晶圆製造厂(Foundry)和封测厂,还有一种是以英特尔为代表的 IDM 模式企业。IDM 模式即包揽 IC 设计、IC 製造、封装测试等各环节,除了因英特尔还有三星、东芝等;Fabless 和 Foundry 是大家最熟悉也是曝光率最高的,例如高通、联发科以及海思等晶片商就是 Fabless,这些企业只负责 IC 设计,晶片设计好之后就交给 Foundry 代工,最具代表性的纯代工厂就是台积电、联电和 GlobalFoundry,Foundry 生产出晶圆后,由封测厂进行封装测试,各自分工很明确。

然而处于最上游的 IP 供应商身分最为神秘。IP 供应商是以软体核心、硬体核心等形式为 IC 设计公司和晶圆厂提供设计服务,并且从它们手中收取授权费以及版权费,所以 IP 供应商本身没有产品,一般这类公司的规模都会比较小,资金需求也不高,但是对技术的要求非常高。

目前,业界最大的两家 IP 供应商就是 ARM 和 Imagination,前者几乎垄断了行动设备的 CPU,也就是所谓的 ARM 架构,近几年其 Mali GPU 也在稳步提升。所以,在这个时候 Imagination 的处境略显尴尬,其 PowerVR 系列 GPU 遭到了 ARM 以及高通的围剿,地位不如以往,而且其实力孱弱的 CPU(MIPS)几乎完败于 ARM,逐渐被遗忘在角落。

曾与高通和 ARM 为敌的 Imagination,现在过得还好吗?

Imagination 可为 SoC 提供的 IP 组合。CPU:苟延残喘的 MIPS

首先介绍一下 RISC 体系结构,RISC 被称为精简指令集系统,与其对应的是複杂指令集 CISC,RISC 指令数目和寻址方式更短,执行效率更高,製造工艺简单且成本低廉。其最早诞生于 80 年代的 MIPS 主机,不过随后 ARM 採用的也是这一处理器架构。

所以,MIPS 架构的诞生要比 ARM 早几年,起初 MIPS 和 ARM 的差距并不大,前者也佔据了 RISC 架构微处理器市场大约 30% 的市佔;不过在行动领域,MIPS 开始逐渐掉队,技术限制导致其在行动设备上无法满足大众需求,而且学院派发展风格也使得 MIPS 的商业进程远远落后于 ARM,因此,MIPS 很快就被被 ARM 打得溃不成军。

在 MIPS 淡出大家的目光时,英国公司 Imagination 却以 6,000 万美元把 MIPS 收入囊中,瞬间业界对 MIPS 的热情有高涨起来,毕竟 Imagination 的行动 GPU 技术一骑绝尘,拥有英特尔、苹果和联发科等多家大客户,在新主的扶持下,MIPS 复兴仍有一线希望。

然而这一梦想很快就化为泡影,到现在,扫遍整个智慧手机市场,我们也找不到一款採用 MIPS 架构的手机,Imagination 在行动 CPU 上几乎为零。Imagination 坦言,MIPS 想要从 ARM 手中夺回手机市场已经不实际,糟糕的是,手机之外的市场,MIPS 的表现也不尽如人意,就连中国也只有龙芯和君正两家公司处于 MIPS 的生态中。

按照这样的趋势,MIPS 迟早会销声匿迹,甚至有人认为 MIPS 已死。那幺 MIPS 到底是不是扶不起的阿斗,还不能太早下结论。

就目前来说,Imagination 并没有打算让 MIPS 只停留在手机市场,更多的是在可穿戴装置市场以及网路装置上攻城略地。从其最新的产品线可以看出 MIPS 的大致发展方向。

日前,MIPS 家族新增了几名新成员,分别是 P6600 和 M6200 / M6250。P6600 是一款 64 位元 CPU,算的上一款高阶产品,不过面对 ARM 最新的 Cortex-A72 还是小巫见大巫,P6600 的定位依旧避开了手机市场,主要应用于网路以及汽车等领域;M6200 / M6250 分别是 32 位元的 MCU 和 MPU,可运行实时操作系统以及 Linux 系统,应用领域也是工业以及网路装置。可见,MIPS 的主力 CPU 都只应用于细分市场,未来也会是这个趋势。

在行动网路时代打了败仗之后,如今的 MIPS 已经没有实力和 ARM 一决雌雄,虽然理论上在物联网领域还有一线希望,但是如果让你来选择,MIPS 和 ARM 会选哪一个?

GPU:受 ARM 和高通围剿的 PowerVR

手机 GPU 相当于电脑的显卡,GPU 对视觉体验以及游戏运行的流畅度都有举足轻重的作用。

Imagination 在收购 MIPS 之前,就是一家专注 GPU 技术授权的公司,苹果、联发科、三星等都在使用 PowerVR 的技术授权。其最有代表性的技术就是,PowerVR GPU 能够保持长时间运行不降频(如下图),而且做为行动 GPU 领域的一员老将,Imagination 还率先在 GPU 上整合了光线追蹤技术(即在二维萤幕上呈现三维图像),这一点是其他 GPU 无法比拟的。

曾与高通和 ARM 为敌的 Imagination,现在过得还好吗?

不过,在手机和平板领域,GPU 的竞争之惨烈远胜于 CPU。

前几年,Imagination 的 PowewVR 还佔据了行动 GPU 的半壁江山,除去类似高通具备垂直整合能力的厂商,Imagination 的授权 IP 更是独佔了 78.8% 的市佔率,远远甩开了 ARM(Mali);到 2014 年,Imagination 的市场直线下滑,市佔仅为 27.9%,落后于 ARM 的 34%,与高通(Adreno)的 26.3% 相比还有微弱的优势。

曾与高通和 ARM 为敌的 Imagination,现在过得还好吗?

  2012 年行动 GPU 以及 IP 供应商市佔率。

考虑到苹果是 Imagination 的股东,Imagination 的 PowerVR 系列已经是 iPhone 以及 iPad 的御用 GPU。不可否认,Imagination 依靠苹果的出货量,PowerVR 依然可以稳坐行动 GPU 的前三名;不过也正是这层关係也在一定程度上限制了 PowerVR 的发展空间,一般情况下,最高阶的 PowerVR GPU 往往会由苹果独家首发,其他客户大概早已心寒,纷纷转向 ARM 阵营,例如,联发科今年全线产品几乎都转用 Mali GPU 了。

Mali 是在 ARM CPU 的光环下后来居上的,Adreno 则是倚仗高通 Snapdragon 处理器的垄断性优势,市佔一直居高不下。相比这两大竞争对手,PowerVR 无疑是孤军奋战,如果苹果有朝一日研发自主 GPU,那 Imagination 会如何应对?

存在即合理,MIPS 再不济也能和英特尔 x86 一起打破 ARM 的垄断,PowerVR 再衰退,也是瘦死的骆驼比马大,依旧能压制高通蛮横的扩张。如果说 Imagination 同时和 ARM、高通「树敌」了,那多少有点「不成功便成仁」的悲壮气势。

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