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解放黑奴之后:我的亲人在哪里?

J微生活 来源:http://www.vns88123.com 发布时间:2020-08-05

解放黑奴之后:我的亲人在哪里?

  南北战争结束黑奴解放之际,许多类似的广告开始刊登在全美各地的报纸上:「一名母亲寻找儿女的寻人启事。现居于加州马里斯维尔的伊莉莎白‧威廉斯夫人从前和她的孩子生活在一起,他们分别是:莉迪雅、威廉、艾伦和帕克,住在距离田纳西州富兰克林县伍德伯里镇约六英哩远的约翰‧佩提家中。当时她是桑迪‧拉克的妻子,大家都称她为贝琪,有时也被叫做贝琪‧佩提。」

  「大约25年前,母亲被卖给了马尔萨尔‧斯特劳德先生,而在大概12至14年后,她第二次被卖到了阿肯色州。从那之后她就未曾再见过四个孩子,如有任何关于他们的资讯将无比感激。来自一位深爱其儿女、长年受奴隶制苦难和煎熬的倖存者。」

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  这种「寻人启事」目前所知还有九百多则,许多非裔美国人的家庭因战争、奴隶制和解放而被拆散。这些资料正逐步地数位化,由宾州维拉诺瓦大学和非裔卫理公会教派主教教堂(Mother Bethel African Methodist Episcopal Church)合作的「最后一面:奴隶制后寻找家人」(Last Seen: Finding Family After Slavery)计划。

  这些广告刊登时间从1863至1902年,大多来自六个报纸:费城非裔卫理公会创办的《基督教纪录报》、纽奥良的《黑人共和报》、纳许维尔的《有色田纳西人报》、查尔斯顿的《南卡领导者报》、德州的《加尔维斯顿自由人报》和辛辛那提的《有色公民报》。

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  负责该计画和指导维拉诺瓦大学研究生的茱蒂丝‧吉斯伯格(Judith Giesberg)说:「这是值得深思的时刻,奴隶制当时看似真的瓦解,让这些逃亡或刚被解放的生命有机会展开漫长的寻亲过程,找寻分离的家庭成员下落。」该计划从去年八月开始,她希望至少能维持到今年夏天,大多是仰赖研究生和志愿者搜寻旧报纸的广告并将其转录。

  「我认为这些广告最非比寻常的部分是它们往往只有几行字,但透由简短的字句它将人们凝聚为一个家庭。这是一个奇妙的瞬间,它意味这个家庭曾共同生活并作为一个集体存在。他们经常提及名字、居住地和日期,每则广告都代表一段家庭的辛酸血泪史。」

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  儘管奴隶主通常会极尽所能地切断这种家庭关係,但这些广告证明在经过南北战争和奴隶制后,人们的血脉仍紧密相连。截至目前为止,大多数广告来自《基督教纪录报》,透过具规模的非裔卫理公会组织传播到全国各地。这些广告的数量庞大,仍有许多尚未被挖掘出来,而且即使是在黑奴解放后的半个世纪,这些广告仍会不时出现在报纸上。

  在目前数据库里的915则广告中,迄今只确定了两则广告的家庭成员因此团聚;而帮助历史学家了解这段历史(并找到团聚的证据)并非该计画的唯一目标,吉斯伯格说:「广告还具有另一层重大意义:单纯为了纪念那些因奴隶制失去亲人的家庭。」

参考报导:NPR

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